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Un tumulus est une accumulation de terre et/ou de pierres constituant une  véritable colline artificielle destinée à recouvrir un ou plusieurs monuments mégalithiques. Ces monuments peuvent être par exemple des coffres (ou caveaux fermés), ou  bien des dolmens. Tumulus est un terme latin qui implique l'idée de "tumulation", c'est à dire de fermeture du monument. On a l'habitude de ne l'employer que lorsque l'accès aux monuments recouverts est réellement condamné. 


Tumulus de Tanouëdou à Bourbriac (22)


Les tumuli sont souvent de formes régulières en cercle, ovale ou rectangle, et certains peuvent atteindre des tailles colossales et des plans architecturaux très complexes. Ainsi le Tumulus Saint-Michel à Carnac (56) mesure 120m de long, 60m de large et 12m de haut, pour un volume global estimé à 30.000 mètres cube de matériaux. Il est surmonté d'une chapelle dédiée à Saint-Michel archange. C'est l'exemple type des tumulus dits "carnacéens", des constructions gigantesques datant du début de la période néolithique au V° millénaire avant notre ère.


Tumulus Saint-Michel à Carnac (56)
Cette image provient de Wikimedia Commons
 
 

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